Horseback riding, whitewater rafting and snow shoe walking in – Greece!

Riding in Epirus Greece
An adventure holiday in Greece including riding, white water rafting, hiking and higher up on the mountains also snow shoe walking…  doesn’t exactly fit the picture of a holiday in Greece. But it certainly was a lot of fun!
Ratsastusta Kreikassa Photographer Robert Seger.
Arsenis horseback riding Konitsa Epirus GreeceOur Albanian guide Arsenis.
Rafting in Epirus Greece We continued with rafting in Voidomatis river. More experienced go for Aioos. Maybe next time 🙂
Koskenlaskua Konitsa Epirus Kreikka
Floating in the canyon.
On our way we took a short walk to an old chapel nearby. Our guide told us about the wonders of the nature. We paddled past a cave which was discovered in the 80’s. The researchers say it dates back to the Paleolithic Era in Greece 12 000 years ago. Some history…
Rafting Voidomatis Epirus GreeceHere the river gave us a real adrenaline boost!
Koskenlaskua Voidomatis-joella Epiruksessa Kreikassa
The water temperatu is only 6 degrees Celsius but we had wet suits and shoes to keep us warm. Voidomatis river is one of the cleanest in the world. And the forel you get from it, just grilled with olive oil and a lemon juice is simply delicious!
Vikos Gorge Greece
We hiked in canyons and gorges. This is Vikos Gorge with Voidomatis river in the middle. They say it is much more beautiful when the spring comes or in the fall foliage – but for me it was great  just like this.
Vikos Gorge Epirus Greece Vikos-rotko Epirus Kreikka Vikos Gorge Epirus Greece Kukkia Kreikan kevätSome signs of spring were already visible.
Konitsa bridge Epirus GreeceKonitsa bridge.
_Aioos river Epirus Greece Epirus Greece Juomapaikka Astraka-refuge  Mikro-PapigoOn the hiking trail down from Mikro Papigo village up to Astraka refuge there are sources you can fill your bottle with drinking water.
Astraka refuge Mikro Papigo Epirus Greece
The refuge is located at 1930 meters. I got a little bit desperate at 1800 meters when there still wasn’t any sign of it – or anything at all. The views at the top were a bit cloudy, we could hardly see each other. Only at 1900 m we could recognize a shade of something standing there. Astraka Refuge!
Astraka vuoristomaja Mikro Papigo Epirus Kreikka
What a feeling to open the door of the refuge after several hours of climbing. A cup of hot tea with honey brought back the energies. In the summer time you can spend the night here. The price for a bed is 10 e.
Lumienkeli Jari making a snow angel 🙂
Chicken soup in Mikro Papigo
A hot plate of chicken soup  in Mikro Papigo village cafe was such a good ending for the hike.
Metsovo Kreikka
We spent our last day in Epirus on snow shoes and were guided by a former ski champion Lefteris Fafalis living now in Metsovo. It was funny that  he knew Finland better than an average Finn because of his ski career.
Lumikenkäilyä Metsovo Kreikka Lefteris Fafalis Greece
Lumikenkäilyä Kreikassa Snow shoe trip Metsovo Greece
Grand Forest Hotel Metsovo Greece Grand Forest hotelli Metsovo Kreikka
After long and sometimes also physically a bit challenging days it was lovely to return to this cozy, pampering hotel. I have been in many five star hotels but  Grand Forest in Metsovo was a place where i really hope to return. Because of the view, good service, wonderful food…  A perfect hide away.
Rafting images by Nikos Kyritsis ja Jari Eiro.
The activities were organized by No limits, a Konitsa based company specializing on nature and adventure sports.
 

Lumikenkäilyä, koskenlaskua ja vaellusta – seikkailuloma Kreikassa!

Riding in Epirus Greece
Kreikan Epiruksessa pääsimme todelliselle seikkailulomalle: ratsastusta, koskenlaskua, vaeltamista ja korkeammalla vuoristossa – lumikenkäilyä. Tiedän, ajatus lumikenkäily lomasta Kreikassa ei oikein stemmaa! Mutta mahtavaa oli. Samana päivänä retkeiltiin lumessa ja istuttiin kahvilassa auringossa. Ja tässä tällaisen suloisen hepan selässä, joka onneksi tiesi mitä teki. Ja tunsi sanan “Stop”!
Ratsastusta Kreikassa
Valokuvaaja Robert Segerin täydellinen taidonnäyte –  koskikypärä varalta päässä. 🙂
Arsenis horseback riding Konitsa Epirus Greece
Albanialainen oppaamme Arsenis.
 
Rafting in Epirus Greece
Epiruksen seikkailuloma jatkui koskenlaskulla. Voidomatis-joki on hyvä paikka aloittelijalle, Aioos taas jo kokeneemmalle. Me aloitimme tuolta ekasta, mutta vauhtia ja jännitystä riitti silti.
Koskenlaskua Konitsa Epirus Kreikka
Osa matkasta melottiin kanjonissa. Kaunista! Matkalla tehtiin myös pieni retki vanhaan kappeliin. Oppaamme kertoi luonnonihmeistä, muun muassa yhdestä maailman syvimmistä luolista, jonka ohi meloimme. Sen löysi vuohipaimen ihan sattumalta, kun hän etsi kadonnutta vuohtaan. Monen sadan metrin syvyinen luola on houkutellut tutkijoita ja kiipeilijöitä.
Rafting Voidomatis Epirus Greece
Tässä alkoi olla jo jännät paikat!
Koskenlaskua Voidomatis-joella Epiruksessa Kreikassa
Adrenaali ja märkäpuvut lämmittivät 6-asteisessa vedessä. Voidomatis-joki on yksi maailman puhtaimpia ja siitä nostettu taimen, grillattuna oliiviöljyn ja sitruunan kanssa – nam nam!
Vikos Gorge Greece
Teimme päivävaelluksia kanjoneissa ja rotkoissa. Tässä Vikos Gorge. Mahtavat maisemat ja vuoren rinteiden välissä virtaa turkoosinvärinen Voidomatis-joki.
Vikos Gorge Epirus Greece
Vikos-rotko Epirus Kreikka
Vikos Gorge Epirus Greece
Kukkia Kreikan kevät
Mikäs se siellä kurkistaa? Kertokaahan jos hortonomeja joukossanne 🙂 Minulle tämä oli kukka ja merkki siitä, että kevät alkaa jo näkyä Kreikan luonnossa.
Konitsa bridge Epirus Greece
Konitsan hienon sillan alitse virtaa Aioos-joki.
_Aioos river Epirus Greece
Epirus Greece
Juomapaikka Astraka-refuge  Mikro-Papigo
Vaelluksella Mikro Papigon kylästä Astraka-vuoristomajalle ei tarvitse kantaa juomavettä alhaalta, vaan vesi otetaan polun varren lähteistä.
Astraka refuge Mikro Papigo Epirus Greece
Vuoristomaja sijaitsee 1930 metrin korkeudessa. 1800 metrissä meinasi mennä jo usko,  kun mitään ei näkynyt. Näkymät huipulla olivat tänä päivänä lievästi sanottuna – pilviset. Sata metriä myöhemmin edessä häämötti tällainen hahmo, joka paljastui Astraka Refugeksi.
Astraka vuoristomaja Mikro Papigo Epirus Kreikka
Mikä tunne kun sai avata majan oven monen tunnin kapuamisen jälkeen. Kuppi kuumaa palautti taas energiat. Kesällä täällä voi myös yöpyä yhteismajoituksessa kympillä yö.
Lumienkeli
Jari ja lumienkeli.
Chicken soup in Mikro Papigo
Kanakeitto maistui tosi hyvältä Mikro Papigon kylän kahvilassa koko päivän vaelluksen jälkeen.
Metsovo Kreikka
Viimeisen päivän Epiruksessa kruunasi lumikenkäretki, jolle saimme oppaaksemme Metsovossa asuvan Lefteris Fafaliksen, entisen kilpahiihtäjän, joka tunsi uransa varrelta hyvin muun muassa Vuokatin hiihtotunnelin ja Salpausselän kisat.
Lumikenkäilyä Metsovo Kreikka
Lefteris Fafalis Greece
Lumikenkäilyä Kreikassa
Snow shoe trip Metsovo Greece
Grand Forest Hotel Metsovo Greece
Grand Forest hotelli Metsovo Kreikka
Hienojen, mutta välillä fyysisti rankkojen päivien päätteeksi oli mahtava palata hotelliin. Olen ollut hienoissa hotelleissa, mutta Grand Forest Metsovossa oli ihan täydellinen: kauniisti sisustetut huoneet, upea näköala, hyvä palvelu ja superhyvä ruoka! Ihana, romanttinen piilopaikka.
Koskenlaskukuvat: Nikos Kyritsis ja Jari Eiro.
Retket meille järjesti No limits, joka on erikoistunut luontoretkiin ja seikkailu-urheiluun.
 

Streat Helsinki is back!

Image Eetu Ahanen
Nite bites event in Helsinki gave a nice start for the Streat Helsinki happening. Helsinki city center will be packed with food trucks and crowds of people if the event will draw as many as last year. This year it will be a two day long event + the Nite Bite event which started last night and will continue today.
Nite bites Streat Helsinki Timo Santala
Kuva Eetu Ahanen
Timo Santala, Helsinki city food strategist tasted almost all the portions. His favorite was Karhupuisto grill’s pulled pork-coriander pita and he thinks that the pricing was very reasonable too: 5 euros.
The idea behind this event is to bring good and innovative street food easily accessible. Street food is a big trend now internationally and I am pleased to see that also our tiny Helsinki goes after this!
I seldom go to spend Thursday nights in Helsinki (well, drive from my hometime Espoo would take as long as 15 long minutes if I did ;)). But yesterday it was worth it. It was fun to see that food draws people. Not in the same extend as expected on Sat & Sun but still!
Snägärien yö Streat Helsinki 2015
Image Andrew Taylor.
I and my friend Virpi checked out the Railway station gill. We both took pulled chicken, only with different sauces, price 6 e.
If you are in Helsinki, get out tonight and have a bite. And let’s all head to the city center during the weekend. If the event is as nice as last year, it is definitely worth going!
My post about Streat Helsinki from last year. The weather couldn’t have been better!
Info about Streat Helsinki FB-site and online:  streathelsinki.com/en
 
 
 

Streat Helsinki on täällä taas!

Kuva Eetu Ahanen
Snägärien yö antoi mukavan varaslähdön viikonlopulle, jolloin viime vuoden malliin ruokarekat valtaavat Helsingin keskustan. Tapahtumahan sai viime keväänä odottamattoman suosion ja on nyt pidennetty kahdeksi päiväksi.
Nite bites Streat Helsinki Timo Santala
Kuva Eetu Ahanen
Timo Santala, Helsingin kaupungin ruokastrategi, maistoi melkein kaikkia annoksia. Lemppari oli Karhupuiston grillin possukorianteripita ja femma sopiva hinta.
Ideanahan on siis se, että kerrankin pääsee syömään eri tyyppisiä, hyviä ja hauskasti ideoituja, kohtuuhintaisia annoksia ja samalla tutustumaan katuruokaa. Street food on nyt iso trendi maailmalla ja kiva nähdä, että myös meidän pieni Helsinkimme seuraa perässä.
Maistiaisia sai tosiaan jo eilen Snägärien yössä (snägäri vai snagari… espoolaisena olen kai jäävi sanomaan 🙂 mutta omasta mielestäni snagari a:lla. Hesarin mukaan kummatkin ovat ok! käykäähän äänestämässä Hesarin linkissä suosikkianne!).
Harvoin tulee lähdettyä torstai-iltana viettämään iltaa Helsinkiin saakka (matkahan kestää jopa vartin verran tuosta Länsiväylää pitkin ;)), mutta eilen se kannatti. Oli hauska nähdä miten ruoka saa porukan liikkeelle. Ei samassa määrin, kuin odotettavissa viikonloppuna, mutta kuitenkin.
Snägärien yö Streat Helsinki 2015
Kuva Andrew Taylor.
Me tsekkasimme Rautatieaseman grillin, jossa ystäväni Virpin kanssa annoksiksemme valioitui nyhtökana, tosin eri kastikkeilla.
Menkäähän jo tänä iltana mussuttamaan grillikioskeille ja viikonloppuna suunta on tietysti Helsingin keskusta!
Viime kevään postaukseni aiheesta. Aurinko paistoi ja väki rynni keskustaan. Hyvät muistot!
Infoa Snägärien yön ja Streat Helsingin FB-sivuilla sekä osoitteessa streathelsinki.com
 
 
 

Greece in a different way


Metsovo Greece
I knew that I was going to see a bit different Greece when I traveled to Epirus but still I couldn’t believe my eyes when I woke up to this scene in Metsovo mountain village. Snow covered mountains, old stone houses, narrow streets didn’t exactly fit the picture that most of the people, including me, have about Greece. Beautiful!
Metsovo kylä Kreikka
The Greeks drink coffee at noon, after work, in the evening and of course, in the weekends. You find cafes everywhere, even in the small mountain villages. I myself did the same, of course. Sitting in cafes and watching the locals is one of my favorite things to do when I travel. I enjoyed the sun shine and sipped my frappe which appears to be one of the most popular drinks even in Pindus mountains!
Frappe Greece
 
Metsovo Epirus
We experienced heavy snowfall already in our first morning.
Metsovo Epirus
My colleague Minna from Finland.
Metsovo Greece
Metsovo KreikkaFellow journalists from Finland and Dimitra from Athens had their share of this joy.
Katogi wineyard Metsovo Epirus
Katogi winery has its vineyards high up in 950-1050 meters which makes the vineyards one of the highest in Europe. We met this funny gardener Panagiotis whose hard work with grapes will begin in March.
Katogi winery Rpirus Greece
Katogi-Averoff winetasting
From the vineyards we continues where else than wine tasting! Eva from Katogi,  winery introduced us the wines and explained us the qualities into detail with her sommelier education.
I have to admit that I was surprised. I hadn’t thought of Greece as a real wine producer country and I found wines that fit exactly my taste. Katogi Traminer was my favorite out of the white wines and from the reds I surprisingly liked especially the mixture of  Cabernet Sauvignon, Merlot and Agiorgitiko.
Katogi red wine
Katogi-Averoff winery Metsovo Greece
Inspired by the lightning of the winery, I found my artistic self taking pictures of the wine bottles 🙂
Katogi-Averoff viinitila Epirus Krekka
Katogi winery site.
We stayed a couple of nights in Katogi-Averoff winery hotel. A beautiful and romantic small hotel with good food and wine cellars. You can take a tour or order a wine tasting also without accommodation.
Metsovo  info on the Greek tourism office site.

Kreikan vuoristossa


Metsovo Greece
Tiesin, että olin menossa katsomaan vähän erilaista Kreikkaa, kun lähdin Epirukseen, mutta silti jouduin hieraisemaan silmiäni, kun heräsin Metsovon kylässä vuoristossa. Lumipeitteiset vuoret, vanhat kivitalot, pikkuruiset kujat eivät ihan stemmanneet maahan, johon usein matkataan rantojen perässä.
Metsovo kylä Kreikka
Kreikkalaiset käyvät kahvilla päivällä, töiden jälkeen, viikonloppuisin. Kahviloita on kaikkialla, myös vuoristokylissä. Itse tein tietysti samaa…. onhan se lempipuuhaani. Tarkkailla paikallisia ja juoda frappea, nami nami!
Frappe Greece
 
Metsovo Epirus
Heti ekana aamuna pääsimme kokemaan myös kunnon lumisadetta. Samaan aikaan Suomessa maa oli musta.
Metsovo Epirus
Kollegani Minna Suomesta.
Metsovo Greece
Metsovo KreikkaToimittajaporukkaamme ja ihmetystä lumisateesta.
Katogi wineyard Metsovo Epirus
Viinitila Katogin viininviljelykset sijaitsevat 950-1050 metrissä ja ovat yksi Euroopan (ja ehkä koko maailman) korkeimpia viinitarhoja. Tässä hauska puutarhuri Panagiotis, joka pääsee kunnolla ahkeroimaan viiniköynnösten kanssa heti maaliskuun alusta.
Katogi winery Rpirus Greece
Katogi-Averoff winetasting
Viinitarhoista jatkoimme minnekäs muualle, kuin wine tastingiin. Sommelieriksi kouluttautunut Eva maistatti meillä tilan viinejä. Täytyy myöntää, että olin yllättynyt kun löysin viinejä, jotka olivat ihan makuuni. En ole ajatellut Kreikkaa perinteisesti viinimaana. Tääällä suosikkini valkkareista oli Katogi Traminer ja punaisista yllättäen sekoitus, jossa oli Cabernet Sauvignonia, Merlota ja Agiorgitikoa.
Katogi red wine
Katogi-Averoff winery Metsovo Greece
Viinikellarin valaistuksessa oli käytetty mielikuvitusta ja innostuin valokuvaamaan viinipulloja eri valoissa.
Katogi-Averoff viinitila Epirus Krekka
Katogin viinitilan sivut.
Majoituimme pari yötä Katogi-Averoffin viinitilan hotellissa.  Suositteluni! Romanttinen, kotoisa pikkuhotelli, jossa kauniit huoneet ja hyvää ruokaa.  Täältä löytyy infoa myös wine tastingista.
Kreikan matkailutoimiston infoa Metsovosta.