Desert magic: a jeep tour, climbing and hiking in Negev

Negev desert Israel
Our desert article was just published in Erä magazine and it made me miss our desert trip from one year ago.
We spent last December many days exploring Makhtesh Ramon craters, desert trails and walking routes in Eilat surroundings.
In addition to the Jewish guide Uri, we had a fun bedouin guide Younes who told us stories about the life in the desert. He said that you can even hold a scorpion without biting if you hold it from the back of its neck. He wanted to show us how to do this and turned many stones in order to find a alive scorpion.
Luckily he didn’t found any. You even have to know how to turn the stones because the scorpion can bite your hand if you aren’t careful enough.
Here is Uzi’s collage about our trip. The pictures will open up bigger when clicked. Here is Uzi’s collage about our trip. The pictures will open up bigger when clicked.

 
Here you will find a link to my post made one year ago about this trip.
I got to dive with dolphins on that same trip. It was a wonderful experience and I hope to bring the kids to do the same one day. Here you can see the post in case you missed it.

Autiomaan taikaa: kiipeilyä, jeeppi-retki ja vaeltamista Negevin aavikolla

Negev desert Israel
Erä-lehdessä ilmestyi juuri juttumme Negevin autiomaasta Israelista. Tuli oikein ikävä vuoden takaista aavikkoretkeämme.
Vietimme viime joulukuussa usean päivän koluten Maktesh Ramonin kraatereita, autiomaapolkuja ja Eilatin lähistön kävelyreittejä.
Oppaanamme juutalaisen Urin lisäksi oli hauska beduiinimies Younes, joka kertoi meille tarinoita elämästä autiomaasta. Hän sanoi, että skorpionikaan ei pistä kun ottaa se kiinni niskan takaa. Hän halusi näyttää meille miten se tehdään, mutta ei onneksemme löytänyt yhtään elävää elukkaa, vaikka kääntelikin monta kiveä. Kivetkin pitää kääntää oikeaoppisesti, sillä varomatonta voi skorpioni pistää salakavalasti käteen.
Tässä Uzin kollaasi reissustamme. Kuvat aukeavat suuremmiksi klikkaamalla niitä.

Linkki vuoden takaiseen autiomaapostaukseeni löytyy täältä.
Ja tässä vielä pieni herkkupala. Pääsin samaisella matkalla sukeltamaan delfiinien kanssa. Se oli unohtumaton elämys ja haluaisin viedä joskus vielä tytötkin tuonne. Tässä delfiinijuttua.

Poon Hill sunrise, evening in the tea houses, hot springs and other high lights

Kävelevä kanala trekin varrelta Poon Hill NepalEvery single day on the trek was an adventure of its own. It was wonderful to follow the village life, people celebrating tihar-festival, kids going to school, farmers working on their fields and for example this walking chicken house. The chicken are brought a long way to the mountain villages on these kind of cages, always alive. That’s why the price is very high as well… better to be vegetarian in this are.
Market in a village Poon Hill trek Nepal
Found myself a new hat in a village market.
 
Ravintola trekin varrella Poon Hill Nepal Pokhara
Laudry is being dried in the restaurant yard.
Local restaurant Poon HIll Nepal
Tea is cooking in the kitchen.
 
Tea house Gorephani Nepal
We spent our evening drying the damp clothes and sitting next to the fire place in the tea house dining room.
Mushroom soup trek Nepal
Chem decided to make us mushroom soup with the wild mushroom we found on the trail. What a cook is our guide!
Tea house Gorephani NepalThe dinner is served on long tables in tea house dining room.
Typical thali Nepali food
A typical Nepali thali= a meal consisting rice, dhal (lentil soup), pappadam bread and vegetarian side dishes. Nepali people eat rice and dhal from the morning until the evening. It is good but we got an overdose of it 🙂
Ilta tea housessa luen kirjaa
The evenings are short as it gets dark already after 5 pm. It was freezing in the room so I spent my time inside my sleeping back reading a book. I bought a very good one, a book called Sold from the tiny book store in Gorephani village. The book speaks about human trafficking and tells a sad story of a young girl who is sold to work in a brothel in India. Luckily the awareness about girls’ abusement has increased in the recent years but still there are Nepali girls and women who end up being victims of human traficking still these days.
Sunrise at Poon Hill Pokhara Nepal
The highlight of the trek was definitely the sun rise in Pool Hill at 3200 meters above sea level. We climbed up there at 5 o’clock in the morning (very sleepy but worth it!). Tens or even hundreds of people walked silently up with head lamps. After a 45 minute climb we reached the top and began to see the shapes of the beautiful mountains surrounding us.
Poon Hill Pokhara Nepal
Suuri puu Poon Hillin trekillä Nepalissa I simply had to hug this huge tree 🙂

Hot springs Jhinu Pokhara Nepal
Hot springs in Jhinu

We began our last trekking day by bathing in the hot springs of Jhinu village. With an entrance ticket of a half a euro you can spend as long as you like in this wonderful haven in the middle of the nature. Felt so good after walking up and down the mountains for four days. We got nice company from this Australian couple who had just come down from the Annapurna base camp.
About arranging a trek
One can either arrange everything on your own (hire a porter, a guide or a porter guide like we did), pay the accommodation and food directly to tea houses. But the easiest way to do it is to buy a package from a travel agency like we did.  We used Yak & Yeti Treks & Expedition which is located on Pokhara lakeside. The whole thing including a food of free choice costs (the other option is to take the cheaper menu with rice and dhal)  around 50 USD per day per person depending on the trekking route and the altitude.
The guides don’t earn big salaries when you take into consideration the physical challenge of their job. So you would want to tip your guide for letting you enjoy the views without a big load on your back. We paid around 15 EUR tip per day.
 
* By the way, what do you think of the new layout?  The pictures open up in a bigger size without clicking them separately. Any comments will be appreciated 🙂 *
 
 
 

Iltoja teetuvissa, Poon Hillin auringonnousu ja muuta trekin varrelta

Kävelevä kanala trekin varrelta Poon Hill NepalJokainen trekkauspäivä oli oma seikkailunsa. Hienojen maisemien lisäksi on mahtavaa tarkkailla elämää kylissä, poluilla, ihmisiä Tihar-juhlan vietossa. Tässäkin menee kävelevä kanala. Kanat kuljetetaan vuoristokyliin alhaalta saakka elävinä ja kananlihan hintakin on sen mukainen.
Market in a village Poon Hill trek NepalKylän markkinoilla pääsi pipo-ostoksille.
Ravintola trekin varrella Poon Hill Nepal Pokhara
Ravintolan pihalla kuivuu pyykkiä.
Local restaurant Poon HIll Nepal
Ja ravintolan keittiössä porisee tee.
Tea house Gorephani Nepal
Illat vietettiin kosteita vaatteita kuivatellessa. Tea houset eli paikalliset majatalot ovat kylmiä ja ruokasalin tulipesä keräsi porukkaa ympärille ruuhkaksi asti.
Mushroom soup trek Nepal
Chem innostui kokkaamaan meille sienikeittoa metsäsienistä, jotka löysimme polun varrelta. Hyvä kokki tuo meidän oppaamme!
Tea house Gorephani NepalRuokasalissa syödään pitkien pöytien ääressä.
Typical thali Nepali food
Tyypillinen nepalilainen thali eli ateria: riisiä, dhalia eli linssikeittoa, pappadam-leipää ja kasvislisukkeita. Riisiä ja dhalia syödään heti aamusta alkaen. Saatiin siitä lievästi sanottuna yliannostus 🙂
Ilta tea housessa luen kirjaa
Illat ovat lyhyitä, sillä pimeä tulee jo 17 jälkeen. Huoneessa oli kolmen kilometrin korkeudessa vain muutama aste, joten vietin aikani makuupussissa lukien. Ostin Gorephanin pikkuisesta kirjakaupasta kirjan Sold, jonka ahmin trekillä. Kirja kertoo tyttöjen orjakaupasta Nepalissa. Onneksi viime vuosina tilanne on parantunut huimasti, mutta edelleen tyttöjä ja naisia joutuu ihmiskaupan uhriksi.
Sunrise at Poon Hill Pokhara Nepal
Trekin highlight oli auringonnousu Poon Hillillä, 3200 metrin korkeudessa meren pinnasta. Kiipesimme sinne klo 5 aikaan aamulla Gorephanin kylässä. Porukkaa kulki kymmeniä tai ehkä jopa satoja peräkanaa rappusia pitkin otsalamput päässä noin kolmen vartin verran ylös vuoren laelle. Kun aamu alkoi valjeta, paljastui ympärillämme mahtava maisema.
Poon Hill Pokhara Nepal
Suuri puu Poon Hillin trekillä Nepalissa Tätä puuta oli pakko halata (vaikken mikään puunhalailija olekaan ;)).

Hot spring Jhinu Pokhara Nepal
Kuumat lähteet Jhinun kylässä trekillä

Viimeisen trekkauspäivän päivänaloitus kuumilla lähteillä Jhinun kylässä. Puolen euron lipulla saa lillua täällä luonnon keskellä mielin määrin. Teki niin hyvää kipeille lihaksille. Saimme mukavaa juttuseuraa aussipariskunnasta, jotka tulivat juuri Annapurna basecampilta.
Trekin voi järjestää itse (palkata kantajan, oppaan tai kantajaoppaan, kuten meillä) ja maksaa majoituksen ja ateriat suoraan. Helpointa on kuitenkin ostaa kaikki pakettina, kuten me teimme. Trekkimme järjesti Yak & Yeti Treks & Expedition-niminen toimiston Pokharan lakesidellä. Koko paketti maksaa noin 50 USD vuorokaudelta riippuen trekkausreitistä, korkeudesta ja ruoasta. Otimme paketin, johon kuului vapaavalintainen ruoka (eli saimme valita pääruoan listalta). Jos menee halvimman mukaan, saa riisiä ja dhalia kylläkseen.
Hyvälle oppaalle maksaa mielellään hyvän tipin, sillä heidän palkkansa ei ole työn raskauteen nähden suuri. Me annoimme noin 15 juomarahan/trekkipäivä.
*Mitä tykkäätte uudesta layoutista? Kuvat avautuvat nyt suoraan isompina ilman erillistä klikkausta. Onko parempi? Mielellään otamme vastaan palautetta 🙂 *
 
 

Dreams tend to come true: Trekking in Nepal

Trekkaamista Nepalissa Poon Hill
Dreams really tend to come true. In this case it took a decade but it was worth waiting.
Villages Poon Hill trek Nepal
I had planned traveling to Nepal for a long time. My first plan to go there was already ten years ago when I was touring around in India with my little brother Daniel. We were in Rajasthan and I was sick all the time as it was really cold there. Yes, I come from Finland but the room temperature in our houses is not 7 degrees, we don’t take cold showers and eat in restaurants that have only a piece of plastic on their windows. So I told my bro that instead of traveling up to Nepal we are going to some sunny place instead. And so we did, we headed to Andaman islands in the Bay of Bengal and that was absolutely the right choice. But I never got rid of this idea that I missed Nepal.
Daniel traveled there on his honey moon a couple of years ago and stayed there two long months so he was just the perfect guide for me.
And after ten years we were traveling together again!
 
Muulit kantavat tavaroita Nepalissa
We had planned to go for the famous Annapurna Circuit trek but we gave up this idea and chose Poon Hill instead as we would have been short in time. We had planned to tour in the Southern Nepal villages with Fida and we wanted to leave enough time for that.
This was the right decision for us as just before our arrival to Nepal there was a tragic accident in that same Annapurna Circuit. The Hud hud cyclon which hit India affected the Himalayas so that there was an avalanche in Annapurna and 39 trekkers and porters died in Thorong Lapasse. It was a total surprise in this time of the year. We met an Israeli trekker in Poon Hill. He had been besieged by the snow and lost two of his fellow trekkers.
 
Poon Hill trek Nepal
Poon Hill is one of the most beautiful trekking routes and it takes around 5 days to cover it, depending on the speed of course. The route goes only up to 3200 meters so here there wasn’t any risk of an avalanche. The snow starts only much higher areas. The Nepalis call this part of the country the hilly area as for them a mountain is a mountain only if it is more than four kilometers high.
 

Porters in Poon Hill Nepal
Everything from coke to rice is carried to the villages by porters. It is a common profession especially among the Sherpa people. They are used to the conditions in the mountains and can take big loads on their back. The weight is actually on their heads.

 
Trekking means walking along the mountain routes in Nepal. The routes are often small paths consisting of stairs. The remote mountain villages can be reached only by these routes and the locals use them along with the travelers. Sometimes you are out in the wilderness, sometimes you cross people’s backyards. Most of the time trekking means going up and down more or less steep stairs. Only a small part of the routes are in flat areas. So trekking means very good exercise!
Poon Hill Nepal porter guide
Our porter guide Chem is an experienced fellow. He work in altitudes up to 6500 meters.

 
Every now and then there are these kind of resting places where you find a wooden or a stone bench. There is a place to lean your rack sack without taking it off from your back. Going up steep stairs was quite a challenge at least for this kind of a not-so-super- fit- trekker like me and  I took advantage of these resting places. The heart rate went often up to 150-160 even when walking slow. We got power boost from nuts, dry fruit, chocolate and biscuits.
Porter guide Nepal trek Poon HillThere is lots of water there are hanging bridges to cross the rivers. Or only some not so strong-looking wooden bridges like this.
Poon Hill trek Nepal
The nature along the trekking route is incredible and it is not worth hurrying as one needs time also for just enjoying the water falls, rivers, flowers and the village life.
Goat Poon Hill Nepal
 

Unelmat toteutuvat: trekkaamista Nepalissa

Trekkaamista Nepalissa Poon Hill
Unelmien on tapana toteutua. Tässä tapauksessa se kesti kymmenen vuotta, mutta sitä kannatti odottaa. Trekkaaminen Nepalissa oli minulle yhden haaveen toteutuminen.
Villages Poon Hill trek Nepal
Olin suunnitellut Nepalia pitkään, jo kymmenisen vuotta sitten kun matkustin Intiassa pikkuveljeni Danielin kanssa. Olimme menossa Nepaliin, mutta Rajastanin talven kylmyydessä sain flunssista tarpeekseni (hotellissa oli 7 astetta, suihkusta tuli kylmää vettä, eikä ravintoloissa ollut ikkunoissa muuta kuin muovinpalanen) ja ilmoitin veljelleni, että nyt lähdetään lämpimään. Suuntasimme Andamaaneille Bengalinlahden saaristoon ja se oli ihan huippuvalinta. Mutta jäi harmittamaan, etten koskaan päässyt Nepaliin. Daniel oli siellä häämatkallaan pari vuotta sitten kaksi kuukautta, joten hän oli minulle nyt hyvä, kokenut opas. Ekaa kertaa kymmeneen vuoteen reissasimme taas yhdessä!
Muulit kantavat tavaroita Nepalissa
Olimme suunnitelleet kulkevamme kuuluisan Annapurna Circuitin, mutta luovuimme tästä ja valitsimme Poon Hillin reitin, koska aikaa Fidan projektien kiertämiseen olisi jäänyt liian vähän. Onneksi, sillä juuri ennen saapumistamme Nepaliin Annapurnan reitiltä kantautui surullisia uutisia. Intiaa moukaroinut Hud hud-hirmumyrsky vaikutti myös Himalajan rinteisiin ja Annapurnan kierroksella oli tullut lumivyöry. Tähän vuodenaikaan se oli täydellinen yllätys. Siellä menehtyi 39 trekkaajaa ja kantajaa. Moni jäi lumen saartamaksi, kuten eräs israelilainen trekkaaja, jonka tapasimme Poon Hillillä. Hän menetti lumivyöryssä kaksi ystäväänsä.
Poon Hill trek Nepal
Poon Hill on yksi kauneimmista trekkausreiteistä ja sen kesto on vauhdista riippuen noin viisi päivää. Reitti menee vain noin 3200 metrin korkeuteen, joten täällä ei lumivyöryriskiä ollut, sillä lumiraja menee paljon korkeammalla. Nepalilaiset kutsuvan aluetta kukkula-alueeksi. Heille vuoret alkavat vasta neljästä kilometristä ylöspäin.
 

Porters in Poon Hill Nepal
Kyliin kannetaan kaikki limupulloista riisiin. Porter eli kantaja on yleinen ammatti varsinkin sherpa-heimon keskuudessa. He ovat tottuneet vuoriolosuhteisiin ja painaviin taakkoihin. Paino viritetään niin, että se tuli suureksi osaksi päähän, eikä selkään.

 
Trekkaaminen tarkoittaa vaeltamista vuoripolkuja pitkin Nepalissa. Polut ovat paikallisten asukkaiden teitä, joita he käyttävät itsekin. Korkealla sijaitseviin vuorikyliin pääsee usein vain jalkaisin tai muulin selässä, joten samoja reittejä pitkin kulkevat niin paikalliset kuin matkaajatkin.   Välillä mennään ihan luonnon keskellä, toisinaan taas kuljetaan kyläläisten pihojen poikki.  Polut kulkevat ylös alas pitkin enemmän tai vähemmän jyrkkiä portaita. Tasaista on vain muutama prosentti reitistä.
Poon Hill Nepal porter guide
Kantajaoppaamme Chem ja minä. Chem tekee oppaan työtä 6500 metriin saakka, joten meillä oli todella korkeisiin olosuhteisiin tottunut kaveri.

Tällaisia taukopaikkoja, jossa on puusta tai kivestä tehty penkki ja sopivalla korkeudella oleva taso, johon voi laskea kantamuksensa, on vähän väliä. Jyrkkien portaiden nouseminen on ainakin tällaiselle ei- niin- superkuntoiselle sen verran rankkaa, että taukopaikkoja käytettiin hyväksi. Syke nousi hitaalla kävelylläkin usein 150-160:een. Energiaa saatiin kuivatuista hedelmistä, pähkinöistä, kekseistä ja suklaasta.
Porter guide Nepal trek Poon HillVälillä jokia ylitetään riippusiltoja tai ihan vain tällaista, ei niin tukevaa puusiltaa pitkin.
 
Poon Hill trek Nepal
Luonto reitin varrella on mahtava! Siksikin kannattaisi ottaa aikaa reitin kulkemiseen, että ehtii ihailla vesiputouksia, jokia, kukkia ja elämää kylissä.
Goat Poon Hill Nepal